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除了带皮毛油炸,玻利维亚人还流行喝蝙蝠血治癫痫

在玻利维亚的集市上,出售蝙蝠并不难。它们通常被藏在有刺鼻气味的鞋盒里,有些鞋盒里甚至挤下20多只蝙蝠,活着的蝙蝠在那些已经死于疾病或压力的同类身上苟延残喘。

图1:这种短尾果蝠在玻利维亚面临着各种威胁,包括人们对它们血液的需求,有些人认为蝙蝠血液具有治愈疾病的能力

人们购买蝙蝠的目的是为了饮用蝙蝠血,因为据说蝙蝠血具有治疗多种疾病的功效。他们认为,蝙蝠血尤其有助于治疗癫痫。蝙蝠专家路易斯·阿吉雷(Luis F. Aguirre)解释说:“这种信念在我们的社会中根深蒂固,主要是在安第斯山脉周围。我每年至少会接到5次咨询喝蝙蝠血的电话。”

阿吉雷从事的工作并非是把蝙蝠卖给出价最高的人。相反,在过去的20年里,作为“玻利维亚蝙蝠保护”项目的负责人,他始终致力于保护这些动物。“玻利维亚蝙蝠保护”项目是个由志愿者和专业人士组成的网络,他们对蝙蝠进行研究,并针对人们对蝙蝠的误解进行纠正。但是由于阿吉雷是个非常了解蝙蝠的人,而且人们想要活的蝙蝠,所以很多人都联系他,希望他能帮助购买活的蝙蝠。

阿吉雷表示:“我曾经接到来自法国的玻利维亚人的电话,询问有关蝙蝠的情况。”打电话的人想用喂食蝙蝠血的方法治疗一个孩子的癫痫。在这种情况下,阿吉雷重复着同样的说法:没有证据表明,喝蝙蝠血有任何药用价值,他强烈反对这种做法。

然而,这种信念和杀戮依然存在。根据官方规定,猎杀蝙蝠属于非法行为。玻利维亚法律禁止在没有得到适当许可的情况下杀害或出售任何野生动物,违者最高可判处6年监禁。尽管如此,阿吉雷及其同事在2010年发表的研究报告中称,玻利维亚仅四个大城市每月就售出3000多只蝙蝠。这些被售卖的蝙蝠种类繁多,但包括果蝠、食虫蝙蝠和吸血蝙蝠等。

阿吉雷说,定期监测表明,尽管野生动物犯罪受到更多关注,公众要求解决这个问题的压力也不断增加,但目前野生蝙蝠的销量仍然保持在相当高的水平,甚至有所增加。他说,唯一真正的区别是,蝙蝠不再像过去那样被公开展示售卖,但找到它们并不难。

尽管猎杀蝙蝠是非法的,但传统医学仍然受到法律的支持。美国密西西比大学研究传统医学的人类学家凯特·麦克格恩·森特拉斯(Kate McGurn Centellas)说,当长期的文化实践活动和野生动物保护在某种程度上发生冲突时,后者往往会妥协。英国环境和水利部生物多样性和保护区总理事会法律评估人罗德里戈·埃雷拉(Rodrigo Herrera)表示,迄今为止,还没有与捕杀或交易蝙蝠有关的逮捕记录。

玻利维亚政府表示,他们没有蝙蝠被杀的官方记录,唯一相关的报告是2015年首都拉巴斯发生的一起事件,当时有22只不同种类的蝙蝠被卖作药用,并被没收。所有涉案蝙蝠后来都死了。

蝙蝠血的“力量”

蝙蝠的血液可以帮助治疗癫痫病的观点,很难得到证实或反驳。按照阿吉雷的说法,如果患有癫痫病的人喝了蝙蝠血,在一段时间内没有癫痫发作,但后来又重新发作,那么相信这种观点的人可能会简单地理解为,血液效力肯定已经消退了。这意味着,他需要重新喝新鲜的蝙蝠血。

这种做法几乎已经成为仪式,蝙蝠血拥有药用力量的起源还不清楚。玻利维亚人对传统医学有着深厚的文化底蕴,传统医学包括动物类制品和草药。森特拉斯说,例如,为了给家庭或科学实验室带来好运,干燥的美洲驼胚胎可能会被焚烧,其骨灰会被埋在建筑物下面。森特拉斯指出,血液也被视为一种强大的生命力。如果被消耗掉,它可以通过某种方式补充。

森特拉斯还称,对于蝙蝠来说,它们的价值很可能来自于它们“被视为具有独特特征的强大生物”这一事实。她解释说:“蝙蝠会飞,但它们是哺乳动物,而不是鸟。人们认为它们并不完全适合任何类别,所以这可能是它们具有神奇医学疗效的来源。

阿吉雷说,通常情况下,蝙蝠会被活捉,头被砍掉,鲜血被喝光。但是,如果蝙蝠已经死去,第二种选择是把它带着皮毛油炸,然后放在布袋里浸泡在酒精中,以备将来享用。森特拉斯没有亲眼目睹过这两种仪式,但称它们似乎符合玻利维亚人其他的相似做法。例如,森特拉斯曾亲眼看到过,玻利维亚人将蛇放在酒精中浸泡,然后再喝,她说,当地人认为这种混合物能增加男性的阳刚之气、耐力或生育能力等。

最大的蝙蝠杀手

阿吉雷的市场调查显示,被卖血的蝙蝠可能包括各种各样的果蝠、以昆虫为食的蝙蝠(如鼠耳蝠)和吸血蝙蝠。它们并不罕见,不足以被视为濒危物种。

图2:玻利维亚集市上比较常见的吸血蝙蝠,它们被塞进鞋盒中售卖

在市场上卖蝙蝠的人也不都是捕猎蝙蝠的人。阿吉雷说,在蝙蝠栖息的地方,比如废弃的房屋、洞穴和森林中,猎手们经常可以找到蝙蝠的踪影。他们经常用网捕捉蝙蝠,就像过去捕捉蝴蝶那样。然后,他们把蝙蝠装进布袋或箱子里运往城市市场出售。

追踪蝙蝠物种现状的国际自然保护联盟蝙蝠专家小组联席主席罗德里戈·麦德林(Rodrigo A. Medellin)说,这对玻利维亚的蝙蝠来说相当可怕,但杀死它们以获取它们的血液远不是最严重的威胁。麦德林强调:“最大的威胁仍然是栖息地被破坏和干扰。与栖息地变化和栖息地破坏造成的死亡率相比,每月3000只蝙蝠被售卖根本算不了什么。”

蝙蝠数量的任何减少都可能对生态系统造成伤害。例如,这会导致关键的植物传粉者和灭虫者消失。此外,伺机猎取蝙蝠也会给人类带来危险。美国疾病控制与预防中心的疾病生态学家乔纳森·托纳(Jonathan Towner)说:“以昆虫为食的蝙蝠非常擅长媒介控制,它们吃蚊子和其他节肢动物,而这些动物携带疾病或疟疾等寄生虫,它们也会感染人类。”托纳指出,蝙蝠数量越少,这些病菌就会增多,这可能会增加人们患上黄热病、寨卡病毒或疟疾等疾病的机会。

经常与蝙蝠接触或喝蝙蝠血的人,也会遇到直接的健康风险。据病毒学家、兽医、加州大学蝙蝠专家布莱恩·伯德(Brian Bird)表示,人们最担心的是狂犬病。而一只被感染的蝙蝠在紧张的情况下,比如与其他蝙蝠挤在鞋盒中时,可能会比平时撕咬得更厉害,导致狂犬病传播开来。

美国国家地理杂志的探险家、俄亥俄州立大学的吸血蝙蝠专家杰拉尔德·卡特(Gerald Carter)说,吸血蝙蝠只存在于拉丁美洲,它们是狂犬病的最佳传播媒介。这些蝙蝠吸血,而狂犬病通过叮咬传播,这使得病毒从受感染的蝙蝠传播到被它叮咬的动物身上。

对于饮用蝙蝠血的人来说,患狂犬病的风险较低,因为这种病毒在唾液和大脑等组织中最常见,而不是其他体液。不过,托纳称,在蝙蝠的原始血液中,可能还存在其他病原体,也许是新的病原体。他补充说,如果蝙蝠是自己死去的,那同样也应该引发担忧,因为死去的蝙蝠或生病的蝙蝠更有可能携带病菌。

目前,还没有官方记录显示饮用蝙蝠血与玻利维亚人患病存在联系。但伯德和其他公共卫生专家说,这可能只是一个缺乏监控的问题。他警告说:“当你杀死并饮用这些动物的血液时,你就将自己暴露在已知和潜在病原体的威胁之下。”

尤其是蝙蝠,最近有历史表明,蝙蝠与新出现的病毒有关,这些病毒会对人类造成严重后果,比如感染埃博拉、非典等,以及埃博拉的近亲马尔堡病毒(Marburg)。在每个例子中,病原体都是从它的自然宿主(动物)跨界传播到人类身上的,这些人之前很少接触过它们,因此对它的免疫保护也很低,这使得病毒爆发得更为猛烈。

伯德补充说:“造成流行疫情的确实是这些罕见的‘溢出事件’(即病毒从动物身上跨界传播到人类身上)。虽然我们知道溢出现象很少见,但只有那些从事高风险活动的人,比如食用丛林肉,才会更容易发生不同寻常的溢出现象。”

欢迎阅读本文章: 卢俊

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